Henryk VIII i jego epoka


Żeby zrozumieć wydarzenia i pobudki bohaterów "Księcia czy żebraka", warto poznać choćby w przybliżeniu epokę, w której rozgrywa się akcja naszego musicalu, osadzonego - podobnie jak powieść Marka Twaina - w realiach XVI-wiecznej Anglii. Warto też przyjrzeć się bliżej głównym bohaterom wydarzeń, których poznacie na scenie, czyli krwawemu Henrykowi VIII i jego synowi, łagodnemu Edwardowi, późniejszemu królowi Edwardowi VI...


 

Henryk VIII z synem Edwardem i córką Elizabeth (Hans Holbain)
Henryk VIII z synem Edwardem i córką Elizabeth (Hans Holbain)

Henryk VIII Z Bożej łaski król Anglii, Francji i Irlandii, Obrońca Wiary i pod Jezusem Chrystusem Najwyższy Zwierzchnik Kościoła Anglii, a także Irlandii na Ziemi - panował od 21 kwietnia 1509 r. do 28 stycznia 1547 r.

Drugi monarcha z dynastii Tudorów (po swoim ojcu, Henryku VII). Doprowadził w latach 20. i 30. XVI wieku do rozłamu z Kościołem rzymskokatolickim oraz ustanowienia Kościoła anglikańskiego, niezależnego od papieża, ale podporządkowanego królowi Anglii. Znany jest ze swoich sześciu małżeństw, a także ze ścinania głów niektórych swoich małżonek...
Henryk znany był jako chciwy karciarz i gracz w kości. W młodości celował w sporcie – zwłaszcza w tenisie, lubił polowania. Był także utalentowanym muzykiem, kompozytorem i poetą; legenda przypisuje mu autorstwo popularnej piosenki „Greensleeves”...

Henryk VIII - obraz pędzla Hansa Holbeina
Henryk VIII - obraz pędzla Hansa Holbeina

Henryk VIII nie należał do władców łaskawych, wręcz przeciwnie. Nie liczył się zbytnio z życiem swoich poddanych, a przeciwników politycznych zwykł pozbywać się na dwa sposoby: zamykając w Tower, więzieniu, z którego rzekomo nie dało się uciec, lub skazując na śmierć w sfałszowanym procesie.
W późnych latach życia Henryk miał dużą nadwagę – w obwodzie brzucha mierzył 137 cm. Jego nadwaga miała początek w wypadku podczas turnieju w 1536. Poniesiona wtedy rana na udzie nie tylko uniemożliwiła zażywanie ruchu, ale też stopniowo jątrzyła się i możliwe, że pośrednio doprowadziła do jego śmierci 28 stycznia 1547. Henryk VIII został pochowany w kaplicy św. Jerzego w Zamku Windsor , obok swojej żony Jane Seymour, matki jedynego męskiego potomka króla.
Na mocy Aktu Sukcesji z 1544 r., koronę odziedziczył Edward, jedyny żyjący syn Henryka, przyjmując imię Edwarda VI.